19.10.2019

Как боты сделали румынского программиста миллиардером

1 месяц назад
Комментарии (0)
Редактор: Kostya

Билл Гейтс говорил, что у каждого должен быть свой компьютер. Румынский программист Дэниел Дайнс считает, что у каждого должен быть свой бот. Бизнесмен, выросший за «железным занавесом», помогает компаниям по всему миру автоматизировать рутинные задачи. В списке Forbes он первый миллиардер, разбогатевший с помощью ботов
Человек, который одновременно олицетворяет новейшую область развития технологий и предпринимательский дух Восточной Европы, вертит в руках маркер, борясь с непреодолимым желанием наорать на одного из своих подчиненных. Гендиректор разработчика ботов UiPath Дэниел Дайнс хмурится, глядя на интерактивную доску. В октябре его компании предстоит выпустить новый продукт, однако запуск одной из запланированных функций может сорваться из соображений безопасности, еще одну не адаптировали для мобильных устройств.

Дайнс, когда-то работавший в Microsoft, хочет, чтобы у нового продукта UiPath был такой же простой интерфейс, как у операционной системы Windows. Наконец, он срывается. Разглядывая центр Бухареста из окна своего офиса, он звонит продакт-менеджеру в Белвью, штат Вашингтон, где в это время всего 6:30 утра. «Я хочу, чтобы ты все переделал. Мне кажется, что этот интерфейс слишком сложный. Наш продукт должен работать так же просто, как Gmail», — говорит он.

Дэниел Дайнс придает большое значение пользовательскому интерфейсу, поскольку конечный продукт его компании остается невидимым для человеческого глаза. UiPath создает ботов — специальные программы, которые автоматически выполняют повторяющиеся задачи. Когда речь заходит о ботах, многие сразу думают о вмешательстве России в американские выборы или о чат-ботах, используемых для улучшения обслуживания клиентов. Однако компания Дайнса, которую недавно оценили в $7 млрд, создает совсем других ботов. Они способны извлекать данные из счетов-фактур в формате PDF и переносить их в бухгалтерскую программу клиента, а также обрабатывать страховые заявления. Боты от UiPath занимаются выполнением несложных рутинных задач. Вскоре они, возможно, даже заменят многих людей: несколько поколений назад из-за появления новых технологий такая же судьба постигла кассиров в банке и телефонисток.

Как бизнес экономит и зарабатывает благодаря ботам
Роботизированная автоматизация процессов (RPA) — это инновационный подход с невероятным потенциалом. Японский банк Sumitomo Mitsui пользуется услугами UiPath с апреля 2017 года. Представители банка считают, что снижение уровня загруженности сотрудников и повышение точности позволят им сэкономить около $500 млн к следующему году. Благодаря высокому потенциалу новых технологий разработчику удалось привлечь таких гигантов, как Toyota и Walmart. Ведь настроить виртуальных ботов гораздо быстрее и дешевле, чем нанять программистов для разработки нового приложения для внутреннего пользования. Кроме того, сотрудникам компаний больше не нужно по несколько часов трудиться над созданием макросов в Excel и заполнением электронных таблиц. Боты UiPath выполняют эти задачи непрерывно и ни на что не жалуются. Стоимость одного бота составляет не более $15 000 в год. Некоторые компании одновременно используют несколько тысяч ботов одновременно.

47-летний Дэниел Дайнс не изобрел роботизированную автоматизацию процессов, но зато быстро сделал свою компанию лидером нового рынка. Два года назад UiPath был малоизвестным румынским стартапом, где работали 150 человек и который европейские инвесторы оценили в $110 млн. Доходы компании составляли менее $5 млн. Сегодня штаб-квартира UiPath расположена в сверкающем небоскребе на Парк-авеню на Манхэттене. Численность сотрудников более чем в 30 офисах по всему миру достигает 3200 человек. В прошлом году доходы компании составили $155 млн. Ожидается, что в этом году ее выручка удвоится. Благодаря этому лидер рынка RPA-решений занял третье место в рейтинге 100 лучших облачных компаний 2019 года Forbes Cloud 100. В апреле инвесторы с Уолл-стрит, в частности холдинг Wellington Management, предоставили UiPath финансирование на $568 млн. Оценка стартапа достигла $7 млрд, а Дайнс, которому принадлежит более 20% компании, стал первым в мире миллиардером, разбогатевшим с помощью ботов.

Но он точно не будет последним. Боты не только создают в Twitter фальшивые аккаунты в поддержку Дональда Трампа, но и повышают производительность с помощью искусственного интеллекта, поэтому эта ниша считается действительно перспективной. Это значит, что у UiPath есть немало конкурентов. Компания Blue Prism, бумаги которой торгуются на Лондонской фондовой бирже, недавно привлекла $130 млн в результате допэмиссии акций. Японский холдинг SoftBank инвестировал $300 млн в компанию Automation Anywhere из Сан-Хосе, штат Калифорния. Представители Automation Anywhere утверждают, что они превзошли UiPath в области технологий искусственного интеллекта. Гиганты облачных технологий, в первую очередь Microsoft, также думают о выходе на рынок RPA-решений.

Именно поэтому Дэниел Дайнс так нервничает во время интервью в Бухаресте. UiPath должна и дальше стремительно развиваться, одновременно избегая угрозы краха и оставаясь лицом нового технологического рынка «злых ботов», из-за которых множество людей с невысокой квалификацией рискуют потерять работу. Румынский программист еще никому не рассказывал свою историю целиком. Тем не менее разговоры о «зле новых технологий» кажутся ему слишком знакомыми. Точно такие же разговоры он слышал, когда его бывший начальник представил операционную систему, которая впоследствии изменила мир. «Когда я работал в Microsoft, Билл Гейтс говорил, что в каждом доме должен быть компьютер. Я же хочу, чтобы у каждого человека был свой бот».

Программист-самоучка
«Смирение» — один из четырех основных принципов работы UiPath. Отчасти он напоминает лозунг «Не будь злом» (Don’t be evil), который ранее был неофициальным девизом Google. В UiPath этого принципа придерживаются так же непоследовательно, как это делали в Google. За обедом Дайнс утверждает, что считает себя не выдающимся программистом, а просто очень хорошим. Позднее за ужином он говорит, что программирует лучше, чем любой из сотрудников UiPath.

Неважно, какому высказыванию вы поверите. Факт остается фактом: именно благодаря программированию основатель компании впервые покинул Румынию и отправился покорять Америку. Дэниел Дайнс родился в семье учительницы и инженера-строителя. Его родители познакомились, когда их обоих по указу правительства румынского диктатора Николае Чаушеску отправили в город, в котором строили новый химический завод. Будущий миллиардер вырос за «железным занавесом». В детстве он мечтал стать писателем. Однако позже понял, что математика дается ему куда легче. В 1990 году, через год после падения Берлинской стены и свержения режима Чаушеску в результате революции, он поступил в университет. На лекциях Дайнс скучал и прогуливал все занятия, кроме математики и информатики. Вместо этого он играл в бридж. Во времена посткоммунизма он зарабатывал на инфляции и колеблющемся курсе румынской валюты, покупая товары в Бухаресте подешевле и продавая их в родном городе с наценкой.

В середине 90-х годов Дайнс управлял биржей вакансий. Однажды он узнал, что программисты из Бухареста, занимавшиеся аутсорсингом для американских технологических компаний, зарабатывали баснословную по тем временам сумму — около $300 в месяц. Он взял в библиотеке книгу по С++ и учил этот язык программирования на компьютере друга, пока тот спал. К 2001 году он получил предложение о работе от Microsoft и переехал в Сиэтл, где почти пять лет проработал программистом. «Первые несколько лет были ужасными. На совещаниях я понимал от 50% до 60% того, о чем все говорили. При этом я сам ничего не мог сказать», — вспоминает Дэниел Дайнс. Лишь много лет спустя он узнал, что некоторые слова, например слово «folder» (с англ. — папка), представляют собой не просто названия иконок операционной системы Windows.

В 2005 году Дайнс вернулся в Бухарест и основал IT-компанию DeskOver, специализирующуюся на аутсорсинге. Стараясь идти в ногу со временем, Дэниел Дайнс перестал играть в бридж и сосредоточился на покере, который впоследствии оказал значительное влияние на его стиль управления. «Он много рисковал, поэтому большую часть времени он проигрывал. Тем не менее ему нравилось извлекать уроки из своих проигрышей. Иногда он играл с раскрытыми картами и спрашивал всех, какой ход они бы сделали на его месте», — вспоминает технический директор UiPath Мариус Тирца.

Предпринимателю пришлось проверить, насколько крепко он усвоил эти уроки, когда в 2011 году его аутсорсинговая компания лишилась своего крупнейшего клиента. Вместо того, чтобы закрыть свой бизнес, он решил бросил курить и сделать Тирцу сначала одним из учредителей DeskOver, а затем — техническим директором. Вместе они сосредоточились на другом направлении работы компании: на продаже наборов инструментов для разработки программного обеспечения, с помощью которых можно было бы гораздо быстрее создавать мобильные приложения. Однако это стало лишь временным этапом развития стартапа. Однажды клиенты из Индии показали Дайнсу, как с помощью этих инструментов можно обучить программу самостоятельно выполнять простые задачи, например вводить данные. Это был судьбоносный день.

После этого руководство DeskOver отправило сотрудников на обучение в Индию. Blue Prism к тому времени уже автоматизировала бэк-офисные операции банков и ввела в оборот термин «роботизированная автоматизация процессов». Но, по словам представителей UiPath, тогда им все же удалось увести из-под носа у британцев важный контракт. «Нам ясно дали понять, что это лучшее применение нашей технологии. Наше программное обеспечение отлично вписалось в мир RPA-решений», — вспоминает Дэниел Дайнс.

Будущий миллиардер занялся созданием виртуальных ботов. Он сосредоточился на разработке автономного программного обеспечения, для которого не нужно было бы писать новый код. К 2014 году выручка компании выросла до $500 000. Это было много по румынским меркам. Дайнс вдохновился статьями, которые он прочитал на сайте Hacker News, и решил привлечь более крупных клиентов, например, из Кремниевой долины. Его компания перешла на бизнес-модель SaaS (с англ. — software as a service), при которой подписчикам предоставляется готовое программное обеспечение, полностью обслуживаемое провайдером. Затем программист привлек $1,6 млн от европейских венчурных фондов Earlybird, Credo Ventures и Seedcamp. Вскоре он также переименовал компанию и назвал ее UiPath в честь технического термина из кода, разработанного его командой.

Вместо того чтобы конкурировать с крупными аудиторскими и консалтинговыми компаниями, Дайнс решил стать их партнером. Компании вроде Cognizant и Ernst & Young на тот момент уже заключили сделки с международными корпорациями, которые должны были помочь им повысить эффективность закупок и других процессов. Будучи клиентами UiPath, консалтинговые компании могли сэкономить с помощью автоматизации некоторых процессов. Более того, Дэниел Дайнс попросил консультантов рассказать о UiPath своим клиентам и в обмен на это позволил им снизить на 80% их расходы на ботов. Таким образом, крупнейшие мировые консалтинговые компании вдруг стали своего рода торговыми агентами UiPath. Дайнс встретил одного из своих клиентов лицом к лицу лишь спустя два года, когда представители перестраховочной компании Swiss Re настояли на том, чтобы он сам прилетел в Цюрих и подписал контракт на $100 000.

Когда его главные конкуренты из Blue Prism (рыночная капитализация на сентябрь 2019 года — $750 млн) провели IPO в 2016 году, Дэниел Дайнс был преисполнен решимости вывести свое детище на мировой рынок. Он уже обзавелся клиентом в США — UiPath заключила контракт с General Electric на $300 000. Однако предприниматель знал, что для дальнейшей экспансии он должен открыть множество офисов по всему миру. В 2016 году он открыл первый офис в мировом центре аутсорсного программирования — индийском Бангалоре. Затем у UiPath появились офисы в Лондоне и Нью-Йорке. Ко Дню святого Валентина в 2017 году компания привлекла $30 млн от венчурного фонда Accel. Тогда UiPath оценили в $110 млн. Сделка подписывалась в аэропорту, откуда гендиректор UiPath вылетал в Токио на открытие очередного офиса компании. По словам партнера венчурного фонда Accel Лучианы Лишандру, на прощание Дайнс посмотрел на инвесторов из Лондона и сказал: «Я принесу вам кучу денег, ребята!»

После получения финансирования амбиции предпринимателя возросли. Два года назад Дайнс перенес штаб-квартиру UiPath в Нью-Йорк и переехал туда вместе со своей семьей. Около трети времени он до сих пор проводит в офисе в Бухаресте, который сейчас выполняет роль научно-исследовательского центра компании. К концу 2017 года выручка UiPath составляла чуть более $30 млн. Компания Дайнса отличается от стартапов Кремниевой долины, которые часто пользуются услугами друг друга. По словам представителей UiPath, клиентами компании можно назвать 60% крупнейших компаний Америки. Долгосрочная цель UiPath — завоевание мирового рынка. Об этом свидетельствуют и данные о продажах компании: одна треть приходится на Северную Америку, другая — на Европу, а третья — на весь остальной мир.

Стремительный рост компании быстро привлек инвесторов. Венчурный фонд CapitalG в марте 2018 года присоединился к раунду финансирования серии B. «Дочка» Alphabet инвестировала в UiPath $153 млн. Лондонский венчурный фонд Accel вновь стал инвестором компании. В итоге оценка UiPath достигла $1,1 млрд.

Летом 2018 года, когда продажи UiPath превысили отметку в $100 млн, Дайнс получил предложение, которое считается своего рода обрядом посвящения для основателей компаний-«единорогов». Представители инвестиционного фонда Vision Fund, «дочки» SoftBank во главе с Масаёси Соном и с активами на сумму в $100 млрд, встретились с предпринимателем во время его отпуска на Лазурном берегу во Франции. Затем Дайнс прилетел в Японию, чтобы лично встретиться с Масаёси Соном, который, по его словам, предложил ему финансирование на $1 млрд. Но речь шла о неприемлемом для предпринимателя разбавлении капитала и о ужесточении контроля со стороны совета директоров. Это предложение пришлось Дайнсу не по душе. По словам миллиардера, он сказал: «Масаёси, мы будем рады инвестициям. Но не таким крупным». В итоге вместе с Vision Fund очередной раунд финансирования провели венчурные фонды CapitalG и Sequoia Capital. Компания UiPath привлекла еще $225 млн, а ее оценка увеличилась до $3 млрд. «Дэниел блестяще ведет переговоры. Он словно рыба в воде. Он расслаблен снаружи, но внутри него полыхает огонь», — считает главный бухгалтер UiPath Михай Фаур, который работал над этими раундами финансирования.

Борьба за лидерство
В Кремниевой долине последователи культуры экстремального трудоголизма считают своими кумирами генеральных директоров, которые встают до восхода солнца, чтобы позаниматься спортом или помедитировать, пока многие из нас остаются в кровати, когда срабатывает будильник, и нажимают на кнопку «Повторить сигнал». Дэниел Дайнс, проснувшись, обычно читает около часа, пока ему не надоест. Затем он снова ненадолго засыпает. В Румынии он открывает мессенджеры — WhatsApp и Slack — только после 11 часов утра. В Нью-Йорке — чуть раньше.

За ужином Дайнс может беседовать обо всем: от Германа Гессе и истории Византии до книг по бизнесу вроде «Секретов заключения сделок» (Secrets of Closing the Sale) покойного Зига Зиглара. Бывший программист из Microsoft, который раньше не знал, что значит folder, теперь знаком с романом писателя Амора Тоулса «Джентльмен в Москве» (A Gentleman in Moscow), бестселлером из летнего списка чтения Билла Гейтса. Дэниел Дайнс очарован тем, как главный герой, граф Ростов, меняет свою жизнь к лучшему, когда удочеряет маленькую девочку. «У нас с графом одно и то же видение и много общего. Я очень много работаю, но только над тем, что мне нравится. Я достаточно ленивый человек, поэтому я должен был научиться лучше распознавать образы», — отмечает миллиардер.

Большую часть времени Дэниел Дайнс проводит в самолетах — он посещает офисы компании, расположенные по всему миру. Это нелегко. Недавно он пригласил на работу в UiPath топ-менеджеров из HP, Microsoft и SAP. С приходом опытных специалистов корпоративная культура UiPath слегка изменилась. Прошли те дни, когда заседания совета директоров проводились за столом для пинг-понга и только на румынском языке. «Проще ругаться по-румынски», — объясняет продакт-менеджер из Бухареста Богдан Рипа.

13 лет назад компания Amazon Web Services запустила первое коммерческое публичное облако, и облачные технологии стали важнейшим рынком, который теперь оценивается в $200 млрд. Старые технологические компании исчезли, и появилось новое поколение IT-гигантов. Рынок RPA-решений будет следующим. По данным Gartner, общие доходы этого рынка в 2018 году были еще не так велики — $846 млн. Однако эти цифры свидетельствуют о том, что сейчас заключаются все более крупные сделки, а количество подписок только растет. При этом многие компании планируют со временем повысить эффективность своих процессов за счет внедрения ботов. «Практически все начали завоевывать этот рынок. RPA-решения — это основа будущего. Там, где есть ручное управление, будут и RPA-решения», — говорит руководитель отдела автоматизации компании Cognizant Сундара Сукаванам. Под его началом 2500 специалистов работают с ботами и клиентами, которые хотят провести цифровую трансформацию своего бизнеса и тратят миллионы долларов на создание нескольких тысяч ботов.

Японский автогигант Toyota автоматизировал 86 бизнес-процессов в Северной Америке и пользовался услугами UiPath на всех этапах производства, в области научно-исследовательских и опытно-конструкторских работ, а также в сфере корпоративных услуг. Компании удалось сэкономить 40 000 рабочих часов за год. Боты справляются со всем, начиная с заказа визитных карточек и заканчивая вычислением дебиторской задолженности. Один бот может объединить данные всех 12 крупнейших североамериканских железнодорожных перевозчиков, которые сотрудничают с Toyota, в единый документ, на создание которого ушли бы сотни часов работы. Toyota планирует автоматизировать еще несколько бизнес-процессов и сэкономить дополнительно 60 000 рабочих часов до конца года. И речь даже не идет о Японии. «Мы ползли, шли пешком и теперь набираем темп», — заявил гендиректор Toyota North America Джейсон Баллард.

UiPath — далеко не единственная компания, которая зарабатывает на RPA-решениях. Консалтинговые компании вроде Deloitte работают с несколькими поставщиками RPA-решений. В число клиентов Automation Anywhere входят компании Juniper Networks и Symantec, а также финансовые компании вроде Australia and New Zealand Banking Group. Гендиректор Automation Anywhere Михир Шукла в прошлом году привлек финансирование на сумму $550 млн, в частности $300 млн от SoftBank. Его цель — подорвать позиции UiPath. Шукла не раскрывает данные о доходах компании, но гордится тем, что продажи и количество клиентов Automation Anywhere больше, чем у UiPath. «Разница между нашими продуктами похожа на разницу между телефоном Nokia и iPhone. Не заблуждайтесь, именно наша компания — лидер рынка. Наш следующий раунд финансирования покажет вам это», — утверждает он.

Главный вопрос борьбы за лидерство на рынке автоматизации — это развитие технологий искусственного интеллекта. Нужно делать ботов умнее и надежнее. Они должны справляться со сложнейшими рабочими задачами. В июне Blue Prism сообщила о приобретении технологии искусственного интеллекта стоимостью $100 млн. Представители Automation Anywherе заявили, что за последние пять лет их компания представила несколько ИИ-инструментов. Среди них стоит отметить инструмент, который может за пять минут утвердить ипотечный кредит или отказать в нем.

Посетители бухарестского «центра передового опыта» компании UiPath смогут ознакомиться с экспонатами, посвященными искусственному интеллекту, и узнать, какие задачи в скором времени будут полностью переданы ботам. В октябре UiPath планирует объявить о нескольких собственных приобретениях в области технологий искусственного интеллекта. «Мы инвестируем в технологии, которые помогут нашим клиентам взаимодействовать с ботами», — отмечает Дэниел Дайнс.

Крупнейшие технологические компании пока что не вступили в открытую борьбу за рынок RPA-решений. Но все не так просто. Google — клиент и косвенный инвестор UiPath через венчурный фонд CapitalG. Программы UiPath в основном разработаны на базе программного обеспечения Microsoft и облачных хостинговых инструментов. Microsoft — ведущий инвестор второго крупного инвестфонда от SoftBank. Считается, что Microsoft планирует более тесно сотрудничать с компаниями из портфеля SoftBank, в числе которых — главный конкурент UiPath. В то же время Microsoft продолжает инвестировать в свою собственную платформу автоматизации Microsoft Flow, которую некоторые эксперты считают альтернативой RPA-решениям других компаний.

Нередко поднимается и «щекотливый вопрос» о том, какую цену придется заплатить за повышение эффективности бизнес-процессов, ведь RPA-решения могут лишить многих работы. Финансовый директор UiPath Мари Майерс говорит, что поддержала внедрение ботов для бухгалтерских операций, когда работала в HP. Сотрудники компании охотно обучились работать с RPA-решениями и ботами. Тем не менее переход на такие технологии означает, что сотрудники должны будут приобрести новые навыки, в том числе по обслуживанию этих автоматизированных систем. «Я говорил с представителями множества компаний», — вспоминает профессор экономики Массачусетского технологического института Дарон Аджемоглу. По его словам, он попросил их передать ученым данные отделов кадров и заявил: «Мы проверим, действительно ли вы создаете столько же рабочих мест, сколько вы сокращаете». Обычно в этот момент разговор прекращался, отметил он.

Дайнс отмечает, что его цель — подготовить документы для IPO к концу 2020 года и разместить акции UiPath на бирже к 2021 году. «Я не мечтаю о том, чтобы дать сигнал к открытию торгов на бирже. Мне это не нужно. Но действительно крупная компания не может быть частной. В какой-то момент нужно выйти на биржу», — считает миллиардер. До выхода на биржу компания UiPath могла бы провести очередной раунд привлечения финансирования — уже в начале следующего года. Если руководство компании решится на этот шаг, то оценка UiPath значительно вырастет. Предполагается, что к концу этого года доходы UiPath превысят отметку в $300 млн, а в 2020 году выручка составит уже $1 млрд.

«Нельзя предсказать, что случится с UiPath через полгода, потому что раньше никто не создавал ничего подобного. Наша компания как книга: она постоянно меняется», — заявил Дэниел Дайнс.

Перевод Полины Шеноевой

Источник: https://www.forbes.ru/milliardery/383439-kak-boty-sdelali-rumynskogo-programmista-milliarderom

Похожие

Орешкин предложил отказаться от доллара в сделках между Россией и ЕС

Министр отметил, что российская валюта стабильна, а отечественный рынок облигаций пользуется популярностью у европейских компаний и инвесторов. Россия и Евросоюз должны отказаться от американского доллара при расчётах…

5 дней назад
Комментарии (0)

Последние новости

Стартап с украинским кофаундером поднял $500 000. Делает соцсеть для соседей

21 час назад
Комментарии (0)
Редактор: Kostya

Лондонский стартап Localhalo привлек около $500 000 от ангельских инвесторов. Команда работает над бесплатной социальной сетью для соседей, у нее…

21 час назад
Комментарии (0)
Редактор: Kostya

Юнкер расплакался на последнем для себя саммите ЕС

22 часа назад
Комментарии (0)
Редактор: Sergey

Глава Еврокомиссии Жан-Клод Юнкер, полномочия которого истекают этой осенью, прослезился от эмоций на пресс-конференции по итогам последнего для него саммита ЕС. «Это был мой последний европейский саммит», — сказал…

22 часа назад
Комментарии (0)
Редактор: Sergey

Мексиканский наркокартель вступил в боевые действия с армией Мексики

22 часа назад
Комментарии (0)
Редактор: Kostya

Национальная полиция Мексики после перестрелки в городе Кулиакан в штате Синалоа арестовала Овидио Гусмана Лопеса — одного из сыновей наркобарона…

22 часа назад
Комментарии (0)
Редактор: Kostya

Эрдоган заявил, что не забудет «невежливое» письмо Трампа

22 часа назад
Комментарии (0)
Редактор: Sergey

Президент Турции Тайип Эрдоган заявил, что не забудет полученное им от американского коллеги Дональда Трампа «не имеющее ничего общего с вежливостью» письмо, но сейчас этот вопрос не стоит…

22 часа назад
Комментарии (0)
Редактор: Sergey
Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
*
Генерация пароля